La。青少年溺水死亡:“它发生得如此之快”

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05月

当克里斯托弗帕特兰听到七名青少年绝望的尖叫声时,他正和红河上的朋友们一起出去玩。 一分钟他们在浅水中跋涉,接下来他们陷入25英尺深的落差。

帕特兰将三码开往河中并跳入,挽救了15岁的德肯德里克斯华纳。 当他把这个男孩拖到安全地带的时候,来自两个家庭的六个人 - 都是非笨蛋 - 已经淹死了。 无法游泳的家庭成员无助地看着。

帕特兰星期二说:“一切都发生得太快了。这就像一个残骸。”

就在几分钟前,周一下午开始是一个典型的夏季聚会。 一大群亲戚和朋友,包括大约20个孩子,聚集在路易斯安那州西北部河岸附近的沙滩上,以便从压迫性的高温和烧烤中冷却下来。 他们甚至没有设置烤架。

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当DeKendrix走出一个滑溜的壁架时,青少年在腰高的水中飞溅。 当他踢腿和鞭打时,一位堂兄赶紧帮忙 - 发现自己陷入了严重的堕落。 然后另一个。

“我走了,我开始溺水,”DeKendrix周二告诉美联社,他在市中心的什里夫波特家中低声说话,一层白色的隔板结构,有绿色的削皮和一个蓬头垢面的院子。

“当你无法拯救你的孩子时,这很难,”Maude Warner说,她13岁的女儿Takeitha和儿子14岁的JaMarcus和17岁的JaTavious都是淹死的人。

“当你看到你的孩子溺水而你无法拯救他们时很难,”她告诉KTBS电视台。

其他受害者是三兄弟:18岁的Litrelle Stewart,17岁的LaDairus和15岁的Latevin。

溺水的区域靠近公园,但它不是指定的娱乐或游泳场所,也没有救生员值班。 游泳者和渔民经常光顾,他们必须沿着一条小路穿过树林才能到达河流。 这个城市刚刚挖了一条壕沟来限制进入。

“这条河是一个危险的地方。如果你不知道如何游泳,它甚至不能放下你的脚,”什里夫波特消防队长布莱恩克劳福德说。

附近唯一的救生衣被扔给受害者,但没有人能够到达。

这场悲剧凸显了令人不安的统计数据。 根据美国游泳运动管理机构去年春天发布的一项研究显示,百分之九十九的黑人儿童的游泳能力很少或根本没有,而白人儿童的游泳能力则为41.8%。 所有的路易斯安那州受害

根据疾病控制和预防中心的数据,非洲裔美国人的溺水率比白人高出20%。

几十年来,隔离限制了黑人进入公共和私人游泳池,并且差距仍在继续,因为许多贫困和工薪阶层的儿童仍然无法获得游泳池或教学。

星期一的悲剧“证实了我们所发现的东西 - 这种不知道如何游泳的人们和他们的孩子不知道如何游泳并且仍然在水中的持续循环,”美国游泳项目和服务总监Sue Anderson说。

“缺乏对儿童学习如何游泳的重要性的认识。”

帕特兰拯救了这个青少年,是白人和西班牙裔,小时候还上游泳课。

父母的恐惧和缺乏父母的鼓励是孩子和父母不游泳的两大原因,安德森说,并补充说,恐惧胜过研究中的任何财政限制。

“成年人似乎将对水的恐惧传递给了他们的孩子,”她说。 “似乎有一种文化说,'它是一个可怕的环境不会去那里。'”

玛丽莲·罗宾逊(Marilyn Robinson)是这些家庭的朋友,是那些只能看到受害者的成年人之一。

“我们都不会游泳,”罗宾逊对“什里夫波特时报”说。 “他们大喊大叫'救救我,帮助我!有人请帮助我!' 我无能为力,只能看着他们一个接一个地淹死。“

Korey Perst说,他试图挽救其中一名受害者是徒劳的。 “他从我的手中滑落。我再也感觉不到他了,”他说。

经过两个多小时的搜索,潜水员在夜幕降临时发现了青少年的尸体,在距离他们消失的地方大约20英尺的泥泞的30英尺深的河段。 黑暗的水阻碍了潜水员,他们在河底进行了细致的搜索。

在周二的什里夫波特街区,家人和朋友聚集在一起,哀悼,互相拥抱,举行即兴祈祷守夜。

“这些是世界上最伟大的孩子之一,”埃米特·韦尔奇牧师说,他在作为浸信会青年部长的工作中了解所有受害者。 “我的意思是,当你想到理想的孩子时,这些孩子真是太棒了。”

在附近,DeKendrix靠在一根杆子上,唯一的幸存者紧张地拽着他的紫色T恤,叹了口气。

报告说,什里夫波特的联邦信用合作社已建立了一个账户,以协助六名溺水的青少年的家人。

信贷联盟总裁兼首席执行官海伦戈弗雷 - 史密斯周二提出设立两个账户,允许公众捐款以协助两个家庭。

“我们以1,500美元开设每个账户,并将与所有捐款相匹配,美元兑换美元。” 戈弗雷史密斯说。 “我们希望华纳和斯图尔特的家人知道他们在需要的时候并不孤单。”